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Exposition "Crises et révolutions à Genève, 1526-1544"

Une période cruciale de l’histoire de Genève

Dans leurs vitrines de l’Ancien Arsenal, les Archives d’Etat présentent une série de documents fondamentaux illustrant la naissance de la Genève réformée et de la République protestante. Cette démonstration attire aussi l’attention sur le travail accompli dans cette institution pour renouveler la connaissance du passé genevois, en publiant les registres du Conseil de Genève à l’époque de Calvin.

En 1526, la communauté des citoyens de Genève, bravant les menaces du duc de Savoie et la sourde résistance de l’évêque Pierre de La Baume, conclut un traité de combourgeoisie avec les villes de Berne et de Fribourg. Ce rapprochement avec les Suisses aura une double conséquence : le passage de Berne à la Réforme, les prédications de Farel et de Froment encouragent à Genève un mouvement d’émancipation politique qui avait commencé déjà au milieu du XVe siècle et qui aboutira, en 1536, à travers des guerres dangereuses et dans une ambiance de conflit et de crises religieuses, politiques et économiques, à l’indépendance et au développement d’une république réformée.

C’est cette période passionnante, révélatrice de toute une histoire, que les Archives d’Etat présentent dans cette nouvelle exposition : les aspects politiques, locaux et internationaux, les conflits religieux, les difficultés économiques, sont évoqués au travers de quelques thèmes ou événements tels que l’adoption de la Réforme, la délivrance de Genève par les troupes bernoises, les conflits avec Calvin et Farel, la figure controversée de Bonivard, les relations tumultueuses avec Berne.

  

Affiche de l'exposition

Cette nouvelle réalisation des Archives d’Etat est le fruit d’un long travail de base favorisé par le Fonds national suisse de la recherche scientifique et par plusieurs sponsors du secteur privé, qui ont permis la publication, avec des introductions, des notes et un fort index, des premiers registres du Conseil de Genève à l’époque de Calvin : entreprise ambitieuse, mais très utile : car quiconque a pu voir de ses yeux l’écriture et la langue de ces registres ne peut que souhaiter une édition critique de cette source fondamentale de l’histoire de Genève pour améliorer la connaissance du passé genevois et suisse.

L’exposition, réalisée par Catherine Santschi, Sandra Coram-Mekkey, Christophe Chazalon et Gilles-Olivier Bron, photographies de Janine Csillagi, est accompagnée d’un bel ouvrage, publié par la Fondation de l’Encyclopédie de Genève, richement illustré par des reproductions des principaux documents et d’une iconographie quelque peu renouvelée, notamment par les aquarelles originales réalisées par le peintre Edouard Elzingre sur la Genève de la Réforme.

On peut se procurer l’ouvrage, intitulé Crises et révolutions à Genève 1526-1544, soit auprès des Archives d'Etat, soit en librairie (diffusion Slatkine), soit auprès de l’éditeur (Fondation de l’Encyclopédie de Genève, case postale 3640, 1211 Genève 3 Rive).

 

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